Κρυφοκοιτάζοντας

Απόγευμα Πέμπτης 28 Ιουνίου, στην γεμάτη τουρίστες Παλιά Πόλη της Ρόδου.

Σας έχω πει ότι πολύς κόσμος στέκεται και κρυφοκοιτάζει εντυπωσιασμένος την αυλή του Αρχαιολογικού Μουσείου, από την πορτούλα της Οδού του Ιπποτών. Να λοιπόν ένας κύριος, που αρχικά έριξε ένα βιαστικό βλέμμα ανεβαίνοντας προς το παλάτι, αλλά αυτή η φευγαλέα ματιά τον έκανε να γυρίσει πίσω, να σταθεί κρεμασμένος στα κάγκελα και τελικά να προσπαθήσει να απαθανατίσει την ατμόσφαιρα. Παραμόνευα το στιγμιότυπο, κρεμασμένη σε ένα παράθυρο του Καταλύματος της Γλώσσας της Γαλλίας…

Μαγεμένος τουρίστας κρυφοκοιτά.

Η «Ευτυχία» στο Κατάλυμα της Γαλλίας

Η είσοδος στο Κατάλυμα υπόσχεται πολλή ευτυχία.

Μπήκα και σε αυτό! Νωρίτερα, πριν τα Χριστούγεννα, είχα επισκεφτεί, με αφορμή τα Χριστουγεννιάτικα Διηγήματα του Παπαδιαμάντη, το Κατάλυμα της Γλώσσας της Ισπανίας. Ωστόσο, η περιέργεια για τα υπόλοιπα καταλύματα της οδού των Ιπποτών παρέμενε, ιδιαίτερα για το πιο φημισμένο, αυτό της Γαλλίας. Τα κατάφερα μόλις εχθές, με αφορμή μία έκθεση φωτογραφίας, με τον πολλά υποσχόμενο τίτλο «Ευτυχία είναι…».

Για ποιον λόγο όμως είναι τόσο φημισμένο το Κατάλυμα της Γαλλίας; Μία επιγραφή στην είσοδο εξηγεί τα πάντα. Το Κατάλυμα της Γαλλίας στην οδό των Ιπποτών, θεωρείται το ωραιότερο όσων έχτισαν οι γάλλοι Ιωαννίτες Ιππότες, που «ζούσαν ειρηνικά στη Ρόδο» από τον 13ο αιώνα και θεωρούσαν θέμα γοήτρου να χτίσουν τα πιο επιβλητικά κτίρια στο νησί. Το κτίριο χρησιμοποιούσε ως κατοικία -σωστό μέγαρο- ο μεγάλος Πριόρης της Γαλλίας, Emery d’ Amboise. Χτίστηκε στα τέλη του 15ου αιώνα και ο ίδιος ο d’ Amboise επέλεξε τη θέση της κατοικίας του, για να δεσπόζει απέναντι από το νοσοκομείο (που σήμερα στεγάζει το αρχαιολογικό μουσείο της πόλης). Αυτό βέβαια δεν ήταν απλά θέμα καπρίτσιου: πρώτον, ανάμεσα στις οκτώ γλώσσες των Ιωαννιτών Ιπποτών, η γαλλική ήταν η πιο ισχυρή και δεύτερον τη γαλλική γλώσσα μοιράζονταν τρία πριοράτα (Προβηγεία, Ωβέρνη, Γαλλία), μεταξύ των οποίων αυτό της Γαλλίας ήταν το πιο ισχυρό. Οπότε ο Πριόρης της Γαλλίας στη Ρόδο όφειλε να έχει όχι μόνο την επιβλητικότερη κατοικία, αλλά και στο κεντρικότερο σημείο. Όσο  για τον στολισμό του κτιρίου, μπορεί φυσικά κανείς να φανταστεί ότι ήταν γεμάτο γείσα, πυργίσκους, υδρορροές, επιγραφές, οικόσημα, θυρεούς και αργότερα ένα παρεκκλήσι.

Σωστά και καθόλου φειδωλά φωτισμένο, το κατάλυμα είναι σωστό στολίδι!

Με τα χρόνια, η κατοικία επεκτάθηκε και βελτιώθηκε από τον ίδιο τον ιδιοκτήτη του, που έγινε μετέπειτα Μαγίστρος ή από άλλους ιππότες που διέμειναν εκεί αργότερα. Το κτίριο, όπως μας λέει η επιγραφή, οφείλει σε μεγάλο βαθμό τη διάσωσή του στον Πρέσβυ της Γαλλίας στην Κωνσταντινούπολη Maurice Bombard, που αγόρασε το κτίριο με προσωπικά του έξοδα το 1912 και ανέθεσε στον αρχιτέκτονα Albert Gabriel να το επισκευάσει. Με την ολοκλήρωση της αποκατάστασης το δώρισε στο γαλλικό κράτος. Το κτίριο υπέστη πολλές ζημιές από τους βομβαρδισμούς κατά της διάρκεια του β’ παγκοσμίου πολέμου, όμως επισκευάστηκε πλήρως και «με φροντίδα». Θεωρείται ένα κτίριο-σύμβολο που αντιπροσωπεύει τη μακραίωνη παρουσία της Γαλλίας στην Ανατολική Μεσόγειο.

Η μικρή εξερεύνηση στο Κατάλυμα της Γαλλίας ήταν απολαυστική. Είναι σε πολύ καλύτερη κατάσταση από αυτό της Ισπανίας, καλύτερα φωτισμένο και φροντισμένο. Σίγουρα πολύ πιο επιβλητικό. Όσον αφορά την έκθεση φωτογραφίας, επρόκειτο για το αποτέλεσμα ενός χρηματοδοτούμενου από τον ΟΠΑΠ εργαστηρίου με τίτλο «Panoptikon13X13», που έλαβε χώρα σε 13 πόλεις στην Ελλάδα. Στη Ρόδο πραγματοποιήθηκε από τη Φωτογραφική Ομάδα του Συλλόγου Νέων Παραδεισίου Ωρίωνας. Κάποιος ερασιτεχνισμός δεν έλειπε από τις φωτογραφίες, όσο μου επιτρέπουν οι λιγοστές μου γνώσεις να εκτιμήσω, ωστόσο δε νομίζω ότι αυτό είναι σημαντικότερο από την ολοκλήρωση αυτού του εκπαιδευτικού προγράμματος και την ευκαιρία που δόθηκε στα μέλη της ομάδας να εντρυφήσουν στο αντικείμενο του ενδιαφέροντός τους, με στόχο μία εκδήλωση-άνοιγμα προς το κοινό.

Ο συνδυασμός πάντως έκθεσης και ευκαιρίας να δούμε στο Κατάλυμα, σίγουρα άξιζε μία επίσκεψη!

Μεγαλείο και ομορφιά, ο συνδυασμός που πετυχαίνει το Κατάλυμα της Γαλλίας.

Αρέσει σε %d bloggers: